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悲风公爵 第181节

  格鲁什站起,睁开了眼睛,望着这沾染着血迹的地面,满目悲怆。
  为什么会有战争呢?为什么会发生这样的事情呢?
  这已经不是他第一次思考这个问题了,但每一次他都不能够得到一个令自己满意的答案。
  目光从地面滑到了旁边倒塌的房屋上,格鲁什满腔怒火难以发泄,最后依旧只能深沉叹息……
  “唉……嗯?”
  格鲁什眨了眨眼睛,又蹲了下去,从地上捡起了一个看起来像是小石头一样的东西。
  但这似乎并不是石头……
  大约有他的半截食指那么长,宽度比他两指并拢起来要窄一点,通体呈焦黄色,但还有些许斑白,一头凹凸不平,稍有弯曲,另一头……却是断裂的!
  这是……
  格鲁什双眼大睁,失声惊叫:“骨头!”
  虽然他不知道这是身体哪个部位的骨头,但是为什么会有‘骨头’在这里?
  在看到这块骨头之后,格鲁什心脏怦怦直跳,他低下头去,把视线放到了一直被他忽略掉了的地面和灰烬中。
  ‘有一块,是不是就有更多?’
  圣武士的心头忽然响起了这么一个声音。
  他看着灰烬和浮土,忽然双膝跪下,不顾肮脏的在地面上不断翻找……
  “六块……”
  格鲁什瘫坐在地上,双目无神的望着天空。
  他在灰烬中翻找,最终找到了六块骨头。
  也就是说,这个村庄里的尸体并没有‘消失’!
  全都在这里!
  ‘尸体’就在他的身下——这些‘灰烬’,就是那些死去的村民的‘尸骨’!


第318章 ‘厄普勒斯’要塞

  “厄普勒斯……”
  在一望无际的原野上,身上穿着一件轻便的附魔铠甲的波兹骑士已经看到了远方的那座要塞。
  在他的视线中,那座要塞就像是一个小黑点,但在这片草原上除了那座要塞之外,可没有其他东西了。
  波兹骑士的父亲也曾为老公爵送过信,所以他也听说过‘厄普勒斯’这个国度的故事。
  这是一个‘半精灵’的国度,在奥术帝国还没有被驱逐出阿萨托姆世界之前就已经屹立于此,而在那时,半精灵亚龙骑兵的声誉响彻门德斯大陆,就算是奥戈登帝国那些强大的骑士在战场上遇见他们的时候,也会对厄普勒斯的亚龙骑兵表示尊敬。
  与庞大的、占据了门德斯大陆东部的‘繁星与皎月森林’相比,厄普勒斯只是一个小国,其存在的目的便是为了放置那些不应该被带入‘星月森林’的半精灵。
  精灵们天**漫,他们的艺术品是人类贵族一直以来都在追求的东西,而他们的容貌更是能够让所有人为之发出由衷的赞美。
  他们身形矫健,身姿高挑,虽然看起来比人类瘦弱,但他们在漫长寿命中学到的技巧完全能够弥补他们在‘力量’上的缺陷。
  不过,以上这些都只是‘民间传说’,波兹骑士的父亲见到过真正的精灵,那些精灵可没有传说中的那么和善,‘美丽动人’倒是真的,否则人类社会中也不会有那么多‘捕奴队’。
  厄普勒斯是精灵们为了保护自己而构筑的第二条防线,第一条防线就是波兹骑士脚下的这片草原。
  穿行草原可不是一件易事,穿行一片与黑森林相接的草原更是难上加难!
  曾经,这片草原上的魔兽都是精灵们有意识放养的,那时候这片草原还没有那么大,后来受到了那场驱逐奥术帝国的战争的影响,一座‘方舟’和三座‘浮空城’坠落在了此地,这片草原才变成了现在这副模样。
  如今,这片草原上遍地是魔物和魔兽,不受精灵们的控制,所以这‘第一条防线’已经是‘实存名亡’。
  精灵们可不会那么好心的收留‘半精灵’,因为‘半精灵’这种存在对于他们来说,虽然能够容忍,但却是‘玷污了血脉’的存在,如果想要加入精灵社会的话,就必须要成为他们的一条防线。
  这就是‘厄普勒斯’的由来,其中‘厄普勒斯’就是远方那个要塞的名称,厄普勒斯这个国家是由一个要塞发展而成的,虽然现在首都已经搬迁,但远方那个要塞却是一直没有更名。
  不过那都是曾经的事情了,在驱逐奥术帝国的战争之前,半精灵的亚龙骑兵就已经被打了个半废,在那场战争之后,他们的亚龙骑兵更是消失殆尽,如今亚龙骑兵的训练方式被‘星月森林’的精灵掌握在了手里,厄普勒斯彻底成为了精灵的一个附庸。
  如果不是波兹骑士的父亲将这些见闻告诉了他,波兹骑士可能还沉浸在美好的幻想之中,幻想着自己什么时候也会像父亲一样,穿着一身铠甲,骑着一匹骏马,手持长剑,孤身一人闯过危险的‘梅森大草原’,以此祭奠英勇的‘前任精灵战神’。
  不过当他的父亲把精灵的真实面目告知他之后,他对这些东西的幻想就彻底破灭了。
  比如‘梅森’其实是被精灵和精灵众神逼死的,那是老公爵曾经说起过的故事,波兹骑士没有听老公爵自己说起过,但是却听他父亲说起过。
  再比如精灵大多都对人类怀有一种‘轻视’的态度,即便是在奥术帝国和奥戈登帝国已经称霸了世界之后,他们的态度也依旧如此,也许他们并非‘愚蠢’,但却足够‘迂腐’——他们还依旧沉浸在旧日的荣光之中,不肯醒来。
  听完这些之后,波兹骑士彻底对‘精灵’这个种族失望了,因为大多数精灵对于人类的态度都不太好。
  不过即便是傲慢的‘精灵’,他们对于其他种族的态度也没有‘半精灵’那么极端。
  因由立国之本被掌握在了精灵手中,他们必须跪倒在精灵的脚边,一直扮演着一只忠犬才能够生存下去,所以他们对于精灵以外的种族都抱有一种仇视的态度,他们认为是因为其他种族的存在,才让他们陷入了这种境地。
  这种想法不管是看起来还是听起来都十分愚蠢,波兹骑士第一次听到的时候也感觉有些不可思议,但是他的父亲却告诉他,如果他今后想要成为老公爵的‘信使’的话,就必须接受这些,这些都是真实不虚的!
  想要成为‘信使’,首先要学会的就是‘耐住寂寞’,这几个月里,波兹骑士孤身一人在这片草原中穿行,除了身边的白色战马之外,没有任何可以倾诉的对象,所幸的是,他父亲从小就训练过他,这才让他没有在这一路上疯掉。
  ‘烦躁’一直在他的脑海中盘桓,这个恶客终于在他见到‘厄普勒斯’要塞的那一瞬间,被他给说动了,离开了他的脑海。
  在‘烦躁’离去的那一刻,波兹骑士感觉到了无比畅快,忍不住咧嘴一笑,仰天长啸:
  “啊——”
  波兹骑士满心的郁结从口中、通过声音发泄了出来,非但没有吓到座下战马,反而让其更加兴奋了。
  望着这片似乎一望无边际的大草原,战马就忍不住想要驰骋,可是多年的训练也让战马明白了什么时候能做什么,什么时候不能做什么。
  叫喊完了之后,波兹骑士深吸了口气,一甩缰绳,大笑着叫喊道:“跑!向前跑!!!”
  战马发出了一声嘶鸣,早已准备好了的马蹄重重踏下,转瞬间就变成了一道红色的闪电,向着前方狂奔。
  索索!
  马蹄从草地中抬起,身边和身后不知什么时候跟上了几匹黑狼,它们凶恶的目光紧紧盯着被鲜血染成了红棕色的战马,和坐在战马背上的骑士。
  “哈哈哈哈哈!”
  在颠簸的马背上,波兹骑士为了不让自己被甩出去,一手攥紧缰绳,双脚踩住了马镫,一手却从腰间拔出了破败不堪的长剑。
  这位不修边幅的骑士用他那沙哑的嗓子发出了渗人的狂笑,“来啊!来啊!来啊!”
  骑士眼中闪烁着嗜血的光彩,在这片草原中,除了与战马自言自语作为消遣之外,他只能够通过与敌人战斗来证明自己还活着!
  这就是他父亲教会他的东西——如果觉得自己快疯了,那就去杀戮,杀了那些魔物和魔兽,不管杀了多少,反正只需要过上半年,它们就能够恢复原来的规模了。
  刚才他已经背上了两面旗帜,一面是嘴上衔着信笺的独眼鹰,那是‘波兹’家族的旗帜,而另一面,一头黑龙盘着身体,一柄普普通通的长剑置于其中!
  波兹骑士挥舞着长剑,在草原上掀起了血雨腥风,身后的旗帜迎风飞舞,恣意嚣狂!
  随着波兹骑士的疾行,远方要塞的士兵也发现了他的身影,在敲醒警钟之后,弓箭手们攀上了城墙。
  一个军官模样的半精灵被拥簇着走上了城墙,手里拿着一支望远镜。
  他通过望远镜看到了波兹骑士,而极其强大的动态视力也让他勉强看到了那两面飘扬的旗帜——
  “衔信之鹰、剑与黑龙……是‘悲风领’?!”


第319章 商业联盟之始

  悲风领临近黑森林,所以之前遭受了冬日极寒的苦难,不过幸好女仆早有准备,在夏秋两季,黑森林发生异常的时候她就已经注意到了这一点,既然黑森林能够让夏季和秋季变得更热,也未必不可能让冬季变得更冷。
  大风大雪也如她所料,霜寒从黑森林中袭来,侵入了悲风领。
  所幸在此之前,女仆已经做好了准备,否则今年悲风领中将会有不少人无法挺过这个远超往年寒冷的冬季。
  悲风领的大雪连绵下了两三个月,不过这也只是悲风领,悲风领以南的地区风雪早已消退,早就从‘大雪’转变成了‘小雪’。
  在今年的冬季里,门德斯大陆比往年还要热闹,在大雪刚刚消退,冬季还没有完全过去的时候,各大商会和商队就已经重新运作了起来。
  虽说往年他们也会在这个时间就开始准备下一年的计划和下一季的货物,但与往年相比,今年的他们更加勤快!
  如果是在从前,他们自然可以慢悠悠的准备,可是今年不一样了,他们所信仰的那位女士将要组建一个‘商业联盟’——与莫尔商业联邦不同,那个‘商业联盟’的定义并非一个‘国家’,而是一个‘组织’。
  一个用来让门德斯大陆的商人们交流情报,互通有无的‘经济组织’!
  这是一个不分国籍,甚至不分种族,只要符合要求,并且能够为之付出而不是只想着怎么索取,就能够加入的‘组织’。
  很多商人都在这个冬季进行过交流,发现不只是自己,很多人都收到了来自财富教会的邀请。
  从现在的趋势来看,财富女士想要做的肯定不是一个‘小圈子’,或者说,不只是一个在上层阶级流通的秘密结社,而是一个真真正正的大组织!
  不过现在他们还不知道这个组织是否真的能够做到‘跨国界’,虽然他们从财富教会的邀请中听到了‘不分国籍,甚至不分种族’这一条,但他们不得不对此怀疑。
  门德斯大陆的人类国家只存在于大陆中部,东部是‘星月森林’,西方是‘伽罗尔群山’,在库尔库特帝国以南的东南方是多种族混居的‘混乱之地’,而南方就是传说中的‘寒狱荒野’。
  人类国家之间通商不是什么难以理解的事情,有时候就算是‘敌国’也会有商业流通,但是在人类社会之外,他们真的很少与其他种族做交易。
  财富女士也只是人类的财富女神,如果她真的想那么做的话,那么这无疑是一个‘大手笔’了。
  不过真正令商人们担心的是,这个‘不分国籍,甚至不分种族’之中,‘不分种族’是否包括了‘精灵’和‘兽人’?
  这两个种族是斯洛·门德斯大陆上唯二两个能与‘人类’做抗衡的种族,但是精灵傲慢,兽人野蛮,精灵社会中几乎没有‘商业’的概念,而兽人社会中,‘商业’更只是停留在‘以物易物’的程度上,而且这两个种族还都特别讨厌人类,如果这个‘不分种族’还包括了‘精灵’和‘兽人’的话,那么……那位女士的野心真的太大了!
  这个‘商业联盟’由财富女士和财富教会牵头,悲风领虽然也会加入其中,但不会占有‘常务’席位。
  从这一点看来有点耐人寻味,毕竟阿萨托姆世界可不是什么‘举贤避亲’的地方,对于掌有权力者而言,能够让他们信任的亲戚掌控了所有权力才是他们想要的,就算没有那么多亲戚也没关系,只要是能够让他们信任的人都行。
  现在是个消息比较灵通的人都知道,财富教会与莫尔商业联邦已是貌合神离,表面上看上去关系还不错,可实际上财富教会和莫尔商业联邦已经不是一条路上的人了。
  正因为如此,商人们才动了些别的心思。
  虽然不知道为什么与财富教会关系最亲密的悲风领没有任职‘常务委员’,但既然悲风领已经加入了这个‘商业联盟’,那么他们就更有理由加入其中了。
  经过财富教会的圣职者们解释过后,他们也明白了‘常务委员会’究竟是一个什么东西,这对于他们来说是一个‘生造词’,而且听起来似乎还有些‘感觉不太好’,但实际上,这是一个十分重要的职位。
  与会被弹劾、更换的‘理事’相比,很明显,‘常务委员’更为重要!
  这个‘商业联盟’是一个能够让加入者互通有无的组织,不只是交流情报,如果很多商人加入了‘商业联盟’的话,同为这个联盟的人,谈起生意来肯定要比起其他不是这个联盟的人更为快捷。
  在加入‘商业联盟’的条例中就已经写明了:‘不能够欺骗、坑害同盟者,若是犯下了此条例,一经发现,便会被驱逐联盟,二十年内无法再次加入联盟’。
  仅是这一点就让许多人望而却步了,不过由于财富女神的提议过于诱人,他们也没有选择直接拒绝,而是准备派人或者是亲身前往悲风领中看一看,看一看这个商业联盟是否值得加入。
  所以现在才会出现这样的景象——在冬雪还没有消融之前,各大商会、商队的人就算多花点钱,也要率先前往悲风领那一探究竟。
  今年是财富女神将圣城搬迁的第一年,如果商业联盟不值得他们加入的话,那么就当是为财富女神献上贺礼,可是如果商业联盟值得他们加入的话,那么他们能够快人一步,可就赚大了!
  这个世界是不公平的,大中商会、商队能够在这种时候出发,但是小商会和闲散商人可就不行了。
  大商会能够收到财富教会的邀请,而小商会和普通商人只能够亲自去询问这个事情,有些人直到现在,都不知道这件事情。
  这也不是财富女神不想,而是手下的圣职者们没能够贯彻她如今的理念,他们的思想观念还停留在过去。
  冬天太冷了,他们也没想着要一家一家的去拜访,而是让那些受到拜访了的商人去通知其他人,可是那些商人又怎么肯呢?
  除了某些对‘常务委员’动了心思的商会和商队,他们愿意带其他的小商会和普通商人一程,因为他们已经对财富教会有了个明确的答复,他们之所以这么做,就是为了让小商会和普通商人给他们站队。
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